Canada - U.S Roadtrip: The Pacific Northwest trong một tuần

#7daywritingchallenge

Hồi ký xê dịch - Ngày 4

Ngày 15 tháng 02 năm 2021.


Tiếp nối ký ức nồng nhiệt của mùa hè, hôm nay mình sẽ viết về Roadtrip Canada – U.S dọc bờ tây Bắc Mỹ (The Pacific Northwest), hay dân làm về môi trường/lâm nghiệp tụi mình hay dùng thuật ngữ Cascadia để gọi. Đây là khu vực ven biển trải dài từ tỉnh bang British Columbia (BC) của Canada xuống bang Washington và Oregon của Mỹ. Cascadia cũng là nơi có diện tích rừng mưa ôn đới lớn nhất bắc Mỹ, thuộc dải rừng mưa ôn đới lớn nhất thế giới: kéo dài từ vùng ven biển Đông Nam Alaska, chạy dọc qua BC của Canada, Washington, Oregon, và kết thúc ở phía bắc California. Vì thế, lái xe dọc Cascadia, chúng mình có thể quan sát những dải rừng mưa ôn đới đặc biệt này, dừng lại ở một số khu vực bảo tồn, đi leo núi, và thăm thú những hệ sinh thái đặc biệt khác.


Hồi ký này mình sẽ viết tóm tắt theo giai đoạn luôn, bao gồm: chuẩn bị giấy tờ, tóm tắt hành trình qua các điểm dừng nổi bật. Nếu bạn nào muốn dùng để lên kế hoạch roadtrip ở khu vực này có thể tham khảo luôn.


Disclaimer: mình không phải dân du lịch chuyên nghiệp và chuyến đi này mình cũng được tài trợ 100% nên về mặt chi phí mình chỉ có thể ước lượng cho các bạn tham khảo. Phần lớn bài viết ghi lại trải nghiệm của mình ở các điểm đến.


Giấy tờ cần thiết & phương tiện di chuyển


Giấy tờ: Mình vẫn là công dân Việt Nam chính hiệu 100%, nên dù mình đang ở Canada thì mình vẫn phải xin Visa để “vượt biên” xuống Mỹ. Mình thực hiện thủ tục xin visitor visa online và đặt lịch phỏng vấn ở lãnh sự quán Mỹ tại Vancouver luôn. Thủ tục làm rất nhanh, từ lúc nộp hồ sơ online, đi phỏng vấn, và lấy được visa vỏn vẹn trong vòng một tuần thôi. Chi phí mất $160 USD và visa có hạn một năm. Phỏng vấn cũng không có gì khó khăn, miễn bạn nắm chắc mục đích chuyến đi và có thể chứng minh bạn có đủ tiền để tiêu xài trong thời gian bạn ở Mỹ là okela, không có gì phải run, hehe.


Phương tiện di chuyển & lên kế hoạch: vì là roadtrip nên tụi mình lái xe. Nếu không có ô tô thì các bạn có thể thuê xe theo ngày luôn, hồi đó nhóm mình thuê thêm 1 xe thì có giá là $70 CAD/ngày, đi nhiêu xăng thì phải tự đổ thêm. Trước khi xuất phát trong nhóm cần cử ra 1 – 2 người có trách nhiệm lên bản đồ đường đi và điểm dừng. Ví dụ như sẽ đi những tuyến đường nào, điểm nghỉ ăn trưa dọc đường, và những điểm ở lại qua đêm cũng đều phải đặt phòng trước. Đến ngày đi là đi thôi chứ không phải bấn loạn suy nghĩ nhiều nữa.


Đây là một ví dụ về hành trình của mình. Các bạn có thể dễ dàng tạo bằng Google My Maps


Những trải nghiệm thú vị


Border crossing – ‘vượt biên’ Canada – U.S bằng đường bộ

Chúng mình xuất phát từ Vancouver vào sáng sớm. Lái xe từ Vancouver xuống phía nam, tới biên giới giữa Canada và Mỹ ở Peace Arch, Blaine, Washington cũng mất vài giờ. Vì thế, nếu không muốn phải xếp hàng lâu ở cửa khẩu, tốt nhất là nên xuất phát trước khi mặt trời lên. Vì lên đường khá sớm nên sương mù còn lơ lửng trên những cánh đồng trải tít tắp hai bên đường. Sương sớm dày đến nỗi, thoạt nhìn mình còn tưởng có lớp mây mỏng kỳ cục nào đó xuất hiện do mình bị ảo giác. Lúc xe chạy ra khỏi lãnh thổ Canada, sang tới đất Mỹ thì cũng là lúc mặt trời bắt đầu lên.


"Vượt biên" bằng đường hàng không thì mình làm nhiều rồi, nhưng đó là lần đầu tiên mình trải nghiệm đi từ nước này qua nước kia bằng đường bộ. Thực ra nhìn cái cửa khẩu giống một trạm thu phí phóng to thật to lên, bên trong có đội quân cảnh sát biên giới mặc đồng phục nhìn rất ngầu (như chai xì dầu). Khi tới lượt, chúng mình ngồi yên trong xe, nhưng phải xếp sẵn hộ chiếu và giấy tờ liên quan thành một xấp, rồi bạn lái xe sẽ trình ra cho bác cảnh sát duyệt. Hạ tất cả các cửa sổ ô tô xuống, tháo kính nắng nếu có đeo để mặt lộ rõ (haha).


Bác cảnh sát kiểm tra hộ chiếu của chúng mình hôm ấy rất vui tính, lại còn hỏi từng đứa học chuyên ngành gì. Khi qua cửa khẩu, có một số xe sẽ bị kiểm tra kỹ thêm, thì sẽ bị chỉ rẽ vào một khu vực kiểm duyệt cạnh đó. Mục đích là để xem xem có mang theo hàng cấm, hoặc động/thực vật xâm lấn gì không. Trên xe của chúng mình toàn chuyên gia lâm nghiệp, rồi bản thân mình còn làm nghiên cứu về thực vật xâm lấn, thế là bác cảnh sát cười cười bảo: “có chuyên gia đây rồi thì bác tin tưởng cho qua luôn!”. Thế là xe mình được chạy thẳng trong vòng vài nốt nhạc. Có một bí quyết nghe hơi phân biệt chủng tộc (nhưng mà thật) đó là hãy để một bạn quốc tịch Mỹ hoặc Canada lái xe, đảm bảo được thông qua nhanh hơn nữa luôn (haha).


Mua sắm không cần trả thuế ở Seatle, dừng lại ở Centralia

Khi tới Seatle, nơi nổi tiếng với việc mua sắm không phải trả thuế. Chúng mình dừng lại để đổ xăng, và để mua sắm những thứ hay ho nếu thích. Seatle không tạo cho mình cảm giác quá khác biệt so với Vancouver (không đẹp bằng Vancouver thôi). Thế nên nếu ai hỏi mình điều gì làm mình thích nhất thì chắc vẫn là mua sắm không mất thuế. Vì bình thường ở Vancouver, thuế mua sắm cũng lên tới 12%. Hoặc cũng do mình chỉ dừng lại một lúc ngắn nên chưa thể cảm hết được không khí của thành phố này.

Chúng mình tiếp tục lái xe tới Centralia là một thành phố nhỏ khác ở Washington để ăn trưa. Quán ăn nằm ngay trung tâm khu vực Centralia Downtown Historic District nên không quá ồn ào. Cả nhóm đặt bàn ngoài trời để ngồi ăn trưa và sưởi nắng luôn. Sau đó tụi mình tranh thủ đi dạo quanh. Mình thậm chí còn nhanh chân trốn vào một thư viện khá đẹp gần đó, và bắt gặp một biển chào mừng có cả tiếng Việt (và nhiều thứ tiếng khác nhau nữa) khá đáng yêu.


Chiêm ngưỡng ngọn núi lửa nổi tiếng St. Helens

Đêm đầu tiên, chúng mình nghỉ ở một khách sạn nhỏ ở Woodland. Đúng như cái tên thì nhìn xung quanh chỉ thấy toàn cây cối, cảm giác như mình đang ở giữa rừng vậy. Giá của một phòng khách sạn có hai giường đôi rơi vào khoảng $100 - $150 USD tùy từng thời điểm trong năm. Nếu đi vào mùa hè thì gần như chắc chắn rơi trong khoảng dưới $150, nếu chia ra đầu người thì cũng không đắt tẹo nào.


Núi St. Helens là điểm đến ấn tượng cho ngày sau đó của tụi mình. Đây là một núi lửa đang còn hoạt động rất nổi tiếng ở bang Washington. Núi lửa này thuộc dãy núi Cascae và là một phần của vành đai lửa Thái Bình Dương, bao gồm hơn 160 núi lửa đang hoạt động (theo Wikipedia). St. Helens nổi tiếng bởi đây chính là nơi xảy ra vụ phu trào núi lửa gây thiệt hại nặng nề trong lịch sử nước Mỹ vào năm 1980. Sự kiện phun trào này được những nhà nghiên cứu ví như một hiện tượng ‘tái sinh tự nhiên’ cho hệ sinh thái nơi đây. Sau sự kiện, một công trình kỷ niệm được thành lập để bảo tồn và làm nơi nghiên cứu khoa học luôn. Đứng ở trên khu vực đài quan sát nhìn xuống, có thể nhìn rõ cả một vùng địa hình đã bị thảm họa núi lửa năm 1980 phá hủy.

Nếu ai có dịp đến thăm núi St. Helens, đừng quên ngồi xem một thước phim ngắn về ngọn núi này ở trong trung tâm bảo tồn. Bản thân mình đã bị đứng hình mất vài giây, bởi vì khi thước phim kết thúc, màn chiếu từ từ kéo lên, để lộ ra là một tấm tường kính trong suốt, nhìn thẳng ra mặt chính của ngọn núi lửa hùng vĩ.


Lang thang ở Portland, leo núi, ngắm thác, và trải nghiệm ở McMenamins Edgefield

Chúng mình dành nhiều thời gian nhất ở bang Oregon, chủ yếu ở các thành phố Portland, Troutdale, và Corvallis. Các trải nghiệm ở đây cũng rất đa dạng. Nhưng tiêu biểu nhất phải kể đến McMenamins Edgefield – một dạng tổ hợp trang trại, khu nghỉ dưỡng, nhà hàng – quán bar nổi tiếng ở khu vực Pacific Northwest. Đây cũng là nơi nổi tiếng cho các cặp đôi ở Oregon chọn để tổ chức tiệc cưới ngoài trời.

Đây là ảnh chụp trên cao toàn cảnh khu Mcmenamins Edgefield ở Troutdale (mình mượn trên google image để các bạn dễ hình dung).

Tụi mình tới McMenamins Edgefield ở Troutdale vào một ngày nắng đẹp. Vừa vặn vào ngày có tổ chức lễ hội thu hoạch đầu thu, và hội chợ nông sản nữa nên vô cùng đông đúc và nhộn nhịp. Đồ ăn ở hệ thống McMenamins Pubs ăn cũng rất vui, không quá đắt. Toàn bộ menu là đồ Tây thuần túy, đáng để thử.


Quay ngược lại với Portland, mình ở đây hai đêm nên có cơ hội đi bộ lang thang tới khu vực trung tâm vào một buổi chiều. Ấn tượng là đi bộ rất mỏi chân để sang được đường. haha. Nhưng gần Portland có những điểm đến để leo núi và ngắm thác khá đẹp vào mùa thu như Mary’s Peak và Multnomah Falls. Hôm tụi mình leo lên Mary’s Peak sương quá dày nên không thể có được view đẹp, nhưng cảm giác lâng lâng dễ sợ, rất đáng để thử. Multnomah Falls thì không là gì so với những thác lớn – ví dụ như Niagara Falls (so sánh hơi khập khiễng), nhưng cũng là một trải nghiệm hay ho nếu bạn đến thăm Oregon.


Còn đây là những bức ảnh ít ỏi mình nhớ chụp lại, hồi đó mình chưa có máy ảnh nên lười chụp và chỉ mải đi xem cây cối thôi (haha)


Oregon State University (OSU) – điểm đến cuối cùng

OSU là một trong ba trường Đại học hàng đầu về Lâm Nghiệp trên thế giới. Đây cũng là điểm đến cuối cùng của chuyến đi. Nhóm nghiên cứu của mình có một buổi giao lưu học thuật với nhóm nghiên cứu ở đây. Mặc dù không phải một địa điểm du lịch, nhưng nó lại là mục đích của chuyến đi (dù nó chỉ kéo dài nửa ngày, haha). Dù vậy, đó là một trải nghiệm cực kỳ thú vị, vì mình được gặp gỡ và kết nối với các bạn sinh viên cùng ngành mình ở OSU.

Mình chia sẻ là bởi vì nếu các bạn muốn có một chuyến đi đầy kỷ niệm, miễn phí như mình, thì tham gia một nhóm nghiên cứu có văn hóa “xê dịch” là một lựa chọn không tồi đó. Vừa được học tập, lại vừa được trải nghiệm thực tế trong khi đi du lịch miễn phí. Thế nên mình luôn khuyên các bạn rằng khi nộp hồ sơ vào một chương trình nào đó thì hãy tìm hiểu thật kỹ về văn hóa cũng như những cơ hội trải nghiệm, vì nó đóng góp cực kỳ quan trọng để hình thành trải nghiệm du học của bạn trong 2 – 4 năm ở nước ngoài đó.


Kết: thực hiện một roadtrip là điều cực kỳ thú vị (cho dù roadtrip ở đâu đi chăng nữa). Vậy nên, nếu có cơ hội hãy thử một lần trong đời, đặc biệt với các bạn đang học tập và sinh sống ở một miền đất mới. Roadtrip vốn là loại hình du lịch mang tính "bụi bặm" hơn một chút so với du lịch bằng đường hàng không, nên nó tạo cho bạn cơ hội đi tới những ngóc ngách của một nền văn hóa, chiêm ngưỡng và trải nghiệm một vùng đất ngay trên đường đi, một cách chi tiết và đầy đủ nhất. Bạn có thể tin mình hoặc không, nhưng với mình, đây là nguồn cảm hứng bất tận khiến mình muốn đi và muốn khám phá thế giới xung quanh hơn rất nhiều.

123 lượt xem0 bình luận

Bài đăng gần đây

Xem tất cả